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Inicio / Pacientes / Diagnóstico / TAC multicorte

Un método diagnóstico novedoso que permite valorar el estado de las arterias coronarias con mucho detalle y de forma mínimamente invasiva.

La tomografía computarizada multidetector o multicorte (TCMD) es una técnica no invasiva que permite visualizar las arterias coronarias y detectar en ellas la presencia de lesiones. Se trata por lo tanto, de una coronariografía no invasiva (ya que no se necesita la punción de una arteria y la introducción de catéteres), que solo ayuda en el diagnóstico pero no permite el tratamiento de las obstrucciones en las arterias coronarias. Los equipos multidetectores actuales (de 16 y 64 canales) presentan una alta resolución espacial y temporal, lo que permite analizar estructuras pequeñas y en movimiento, como las arterias coronarias. Los tiempos de adquisición son muy breves, de unos 8-12 segundos en el caso del TCMD de 64 canales.

El TAC multicorte de arterias coronarias permite hacer un diagnóstico precoz de la presencia de arteriosclerosis con un estudio en el que no se requiere la administración de contraste en el sistema circulatorio. Si se administra contraste lo que se consigue es obtener imágenes en 3 dimensiones de alta resolución de las arterias coronarias. 

Cómo se realiza el TAC

  • No requiere ingreso hospitalario. Se realiza habitualmente de manera ambulatoria. Aunque la adquisición de las imágenes es muy breve, el estudio puede prolongarse unos 30 minutos.
  • El paciente estará acostado y con monitorización electrocardiográfica (se ponen electrodos para obtener un electrocardiograma y monitorizar al paciente durante la prueba).
  • La frecuencia cardiaca debe ser baja (inferior a 70l latidos por minuto) y regular, por lo que se administran fármacos que disminuyen dicha frecuencia. También puede emplearse medicación sublingual (nitroglicerina) para dilatar y mejorar las imágenes de las arterias coronarias.
  • Para el estudio angiográfico (de las arterias) se emplea contraste yodado, que se inyecta a través de una vía venosa periférica.
  • La adquisición de las imágenes requiere una apnea (hacer una pausa en la respiración) de uno 8-12 segundos.
  • Una vez finalizado, el paciente puede volver a su domicilio.

¿Qué limitaciones tiene la prueba?

  • El ritmo cardiaco irregular (fibrilación auricular), las frecuencias cardiacas rápidas, la presencia de dispositivos metálicos, la obesidad o el movimiento del paciente, dificultan la obtención de imágenes adecuadas y son, por lo tanto, limitaciones para la realización del estudio.
  • Aunque se trata de una técnica no invasiva, emplea radiación y contraste yodado; este último puede causar daño a nivel del rinón, por lo tanto, se deben tomar precauciones en el caso de pacientes con insuficiencia renal o alergia al mismo.
  • La calcificación importante de las arterias coronarias dificulta la interpretación de las imágenes y constituye una de las principales limitaciones de esta técnica.

¿En qué casos está indicado?

Es útil para descartar enfermedad coronaria en pacientes seleccionados que tengan probabilidad baja o moderada de tener enfermedad coronaria y cuyo resultado del TAC de coronarias sea normal. Entre las aplicaciones del TAC multicorte se incluyen:

  • Presencia de dolor torácico atípico
  • Pruebas de esfuerzo no concluyentes
  • Pacientes sin síntomas con múltiples factores de riesgo cardiaco
  • Pacientes en los que interesa descartar patología coronaria previa a cirugía cardiaca no coronaria
  • Objetivar que los stents (muelles) coronarios e injertos mamarios funcionan (son permeables)
  • Miocardiopatías de origen desconocido
  • Alteraciones de las arterias coronarias y otras anomalías cardiacas congénitas (de nacimiento)
  • Enfermedades del pericardio
  • Estudio de las venas pulmonares

Contenido revisado por:

Dra. Laura Higueras Ortega
Residente de Cardiología del 2º año en el Consorcio Hospitalario General Universitario de Valencia. Licenciada en Medicina por la Universidad de Valencia (2004-2010)

 

Última revisión: febrero de 2015

 

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