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Inicio / Comunicación / Notas de prensa / Trabajar más de 40 horas semanales perjudica la salud cardiovascular, sobre todo en las mujeres

Un estudio publicado recientemente en la revista American Journal of Industrial Medicine, muestra que pasar largas horas trabajando se asocia a un peor perfil de riesgo cardiovascular (mayores niveles de presión arterial, de colesterol total, de diabetes, así como de consumo de tabaco y alcohol) y a una previsión de mayor incidencia de enfermedad cardiovascular al cabo de diez años.

Por ello la Fundación Española del Corazón (FEC) recuerda que, aunque el trabajo es nuestra principal fuente de financiación, debemos impedir que este se convierta en un enemigo para el corazón.

Pasar muchas horas en el trabajo se ha asociado típicamente al estrés, insatisfacción y a varios efectos adversos sobre la salud, tales como hipertensión, problemas musculares, diabetes, accidentes de trabajo, incrementos de suicidios, problemas de sueño, partos prematuros o a una pésima salud psicológica. Ahora, con este estudio se demuestra que trabajar muchas horas se asocia también a conductas poco saludables como dietas no equilibradas, disminución de la práctica de ejercicio o aumento del consumo de tabaco y alcohol, que, consecuentemente, incrementan del riesgo de padecer enfermedad cardiovascular en un futuro.

Para comprobarlo, los expertos del Centro de Investigación Médica y el Colegio de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur), encuestaron a un total de 8.350 adultos coreanos y les preguntaron sobre el cómputo total de horas trabajadas semanalmente y sobre distintas cuestiones referentes a su nivel de salud y estilo de vida en general (dieta, ejercicio, hábito de fumar, consumo del alcohol, padecimiento de alguna patología o toma de medicación).

Los participantes también se sometieron a exámenes físicos y a distintas mediciones bioquímicas: niveles de presión arterial, colesterol total, glucemia en ayunas, triglicéridos y niveles de lipoproteínas de alta densidad (HDL); medidas que reflejaron el estado de salud actual del trabajador, a partir de las cuales también se pudo prever la estimación del riesgo coronario de los sujetos a diez años vista, calculado según el modelo de riesgo de Framingham.

El análisis constató que el cómputo de horas trabajadas estaba significativamente relacionado con los factores de riesgo cardiovascular, sobre todo con la presión arterial (PA), niveles de colesterol, diabetes y hábitos tabáquicos. Así, se observó que los niveles de PA y colesterol incrementan a medida que ascienden las horas de trabajo y que, por tanto, trabajar demasiadas horas tiene efectos adversos en el sistema cardiovascular.

"Esta asociación es aun mayor en mujeres que en hombres, ya que el análisis constató que los varones con sobrecarga de trabajo tenían siete veces más riesgo de diabetes, mientras que en las mujeres este riesgo se multiplica por diez", destaca el Dr. Francisco Marín, secretario de la Sección de Cardiopatía Isquémica y Cuidados Agudos Cardiovasculares de la Sociedad Española de Cardiología y miembro del Servicio de Cardiología del Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca de Murcia. "Esta diferencia de género también se da en el consumo de tabaco. Mientras que el porcentaje de fumadores a tiempo normal es del 6.8%, el de las mujeres que suben sobrecarga de trabajo asciende hasta el 40,2%; igualándose después al de los varones, que no varia según la carga de trabajo", añade el experto.

En cuanto al cálculo del riesgo coronario predecido, se demostró que aquella persona que trabaja una media de 51 a 60 horas semanales posee un 26% más de riesgo cardiovascular que aquella que cumple con la jornada estándar de 40 horas semanales. Del mismo modo, el riego asciende a un 42% entre aquellos que trabajan de 61 a 70 horas, un 63% para las personas que trabajan de 71 a 80 horas semanales y llega a duplicarse en aquellos casos de adicción extrema al trabajo, que son aquellas personas que dedican más de 80 horas semanales a su jornada laboral.

Por géneros, las mujeres también son las que tienen un riesgo coronario más elevado. Así, mientras que los hombres con sobrecarga de trabajo duplican su riesgo coronario a 10 años, las mujeres pueden llegar hasta quintuplicarlo, debido, principalmente, al aumento de la diabetes y al consumo de tabaco, citados anteriormente.

La tendencia general muestra que el riesgo coronario a 10 años incrementa a medida que también aumenta el número de horas trabajadas, aunque también lo hace entre aquellos sujetos que trabajan menos de 30 horas semanales. "Con ello se demuestra que existe una relación directa entre horas trabajadas y un mayor riesgo cardiovascular y que, cuantas más horas trabaja un empleado más elevado es su riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular", señala el Dr. Francisco Marín; quien añade que, "otro dato interesante es que, aunque el riesgo cardiovascular inicial es mayor en los empleados de trabajos manuales que en no manuales, cuando contemplamos la asociación con el horario laboral este hecho se revierte y el riesgo cardiovascular más marcado se aprecia en los trabajos no manuales, ya que al tener que trabajar más horas implica menos actividad física y ello incrementa directamente el riesgo cardiovascular".

"Este estudio evidencia que la sobrecarga laboral afecta de diversas maneras a la salud, tanto directa como indirectamente, ya que aumenta muy notoriamente la prevalencia de diabetes y de tabaquismo, sobre todo en las mujeres. Además, se constata que las personas que trabajan largas horas ven reducido su tiempo de poder practicar actividades lúdicas, comen peor, practican menos ejercicio, etc. y todo ellos hace que tengan más factores de riesgo", concluye el Dr. Francisco Marín.

Ante estos datos, la Fundación Española del Corazón (FEC) recuerda que disminuir las enfermedades cardiovasculares también está en nuestras manos. Para ello, ofrece las siguientes recomendaciones:

 

  • En los trabajos de oficina, evitar largos ratos sentados delante del ordenador. Cada dos horas es recomendable levantarse y estirar las piernas para facilitar la circulación
  • Evitar malas posturas como cruzar las piernas, ya que la sangre circula con menor fluidez y puede facilitar la aparición de trombos
  • Siempre que se pueda, es recomendable traer la comida saludable de casa ya que el comer fuera conlleva un descontrol de la alimentación y puede provocar un aumento de peso. En caso de tener que ir de manera habitual a restaurantes, es importante no pedir siempre lo mismo y evitar comidas copiosas. Las verduras, legumbres, fruta y pescado deberán estar presentes en nuestro menú. Además, es conveniente comprobar que se cocina con aceite de oliva, optar por los alimentos hechos al vapor, al horno, a la parrilla o a la plancha, así como pedir los alimentos sin sal para servirla cada uno en la mesa, son otros consejos que nos ayudarán a controlar lo que comemos
  • Disminuir los niveles de estrés y desconectar del trabajo es otro factor importante a tener en cuenta

 

Programa Empresas Cardiosaludables de la Fundación Española del Corazón (PECS)

PECS es una iniciativa de la FEC que fomenta unos hábitos de vida y medidas saludables en el ámbito laboral con el objetivo de reducir la exposición de los trabajadores a la enfermedad cardiovascular y mejorar tanto su desarrollo personal como el rendimiento profesional.

Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en el mundo y las causantes de que cada año fallezcan 17 millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En nuestro país, y según los últimos datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística (INE), las muertes por causa cardiovascular son las responsables del 30,5% del total de defunciones.

Por si esto no fuera suficiente, las enfermedades del corazón son, además, uno de los principales motivos de absentismo laboral en nuestro país, ya que son las causantes del 17% del total de bajas laborales. Para cambiar esta situación es imprescindible tomar medidas que beneficien la salud laboral del empleado y su bienestar, tanto físico como mental.